Aspectos sobre la Producción de Croquetas: Extrusión y Recubrimiento

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Categorías: Procesamiento y Técnicos.

A principios de este año, tuve la oportunidad de compartir importantes ideas sobre el proceso de extrusión y recubrimiento de las croquetas con los participantes en el XV Congreso del Colegio Brasileño de Nutrición Animal (CBNA) en Campinas, Brasil. Mi presentación fue diseñada para responder a las preguntas comunes que me hacen como Gerente de Ventas Técnicas Internacionales de AFB-y para abrir el diálogo sobre esos procesos.

Aquí les maestros algunos puntos destacados de mi presentación.

PROCESO DE EXTRUSIÓN DE LAS CROQUETAS

Una forma de ayudar a los clientes es ofrecer orientación técnica en el proceso de fabricación de las croquetas, lo cual incluye tres aspectos fundamentales:

Pre-extrusión:

Conseguir la mezcla deseada y molienda de ingredientes: El resultado debe ser un óptimo tamaño de partícula para la mascota deseada. Por ejemplo, se ha demostrado que los gatos prefieren los alimentos hechos con mezcla molidas dos veces

Asegurar los elementos apropiados y el tiempo óptimo en el pre-acondicionador: Si la mezcla está en el pre-acondicionador demasiado tiempo, puede quemarse, lo que afecta el sabor y, por ende, la palatabilidad. Si no está el tiempo suficiente en el pre-acondicionador puede afectar la gelatinización, lo cual mantiene la croqueta íntegra y podría causar problemas intestinales en la mascota. Sin la gelatinización adecuada, la croqueta puede desmenuzarse durante el envío y la manipulación.

Extrusión:

Determinar el mejor tamaño y forma de la croqueta para el público: Nuestra investigación con perros y gatos nos ha ayudado a entender qué tamaño y forma prefieren las mascotas.

Configuración del eje del barril de extrusión, el tornillo y la matriz: Esto incluye la optimización para lograr la presión deseada, tiempo de cocción y tamaño / forma.

Post-Extrusión:

Identificar el equilibrio de tiempo y temperatura correcto en el secador: Demasiado tiempo o demasiada alta temperatura puede quemar la croqueta o secarla demasiado, afectando la palatabilidad. Poco tiempo y una temperatura demasiado baja puede conducir a problemas de humedad y por ende al potencial crecimiento microbiano en la bolsa.

PROCESO DE RECUBRIMEINTO DE LA CROQUETA

También se debatió sobre la mejor aplicación posible de grasas y potenciadores de palatabilidad. Mis recomendaciones se basan en el equipamiento disponible del cliente para la aplicación de líquidos y polvos, generalmente uno de los cuatro tipos de sistemas de recubrimiento:

Sistema de revestimiento de tambor a mano: Este sistema de mezclador de cemento, diseñado para ensayos de palatabilidad a pequeña escala, es barato y fácil de mantener. En AFB, utilizamos este sistema para evaluar nuestros saborizantes o para evaluar la croqueta de los clientes,  usando un saborizante seleccionado.

Sistema de disco de giro / barrena: En este sistema de flujo continuo, de dos a cinco discos giran a altas velocidades, dispersando uniformemente las gotas de líquido en la croqueta mientras cae por un cilindro. Cada disco aplica un revestimiento. Por ejemplo, una grasa puede ser aplicada por un disco y un saborizante líquido por otro. Entonces la croqueta pasa a un sistema de taladro donde un tornillo mueve la croqueta a lo largo para aplicar uniformemente el saborizante seco.

Sistema de recubrimiento de tambor: En este sistema de flujo continuo, la croqueta se introduce al principio de un tambor giratorio en un ángulo. Las grasas y los saborizantes líquidos se aplican a través de un colector que contiene una boquilla para cada revestimiento. Los deflectores – protrusiones a los lados del tambor – mezclan la croqueta mientras se desliza a través del tambor. Una que pasa el colector, los saborizantes secos se aplican en un canal volumétrico dentro del tambor.

Sistema de revestimiento al vacío. En este sistema discontinuo, se utiliza un vacío para retirar el aire de una cámara de croquetas, después se aplican las grasas y saborzantes líquidos  a través de boquillas presurizadas dentro de la cámara. Cuando el vacío se rompe lentamente, las grasas y los líquidos penetran  profundamente en la porosidad. Este sistema permite el revestimiento tópico de altos niveles de grasas o aceites, sin crear un residuo graso en la croqueta. Esto es especialmente útil en la fabricación de nuevas dietas que son muy altas en proteínas y / o grasa.

El sistema elegido por un cliente dependerá del coste, el espacio disponible,  la forma en que el equipo interactúa con el equipo existente y del acceso a las piezas y el mantenimiento en su región. Independientemente del sistema que elija el cliente, es importante realizar el mantenimiento y la limpieza regular del sistema y comprobar la exactitud de la aplicación.

Autor: Kris Figge – AFB International

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