Comida Casera para Perros – ¿Es realmente tan nociva?

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Categorías: Nutrición y Técnicos.

La evolución de la industria de alimentos para mascotas es fascinante y la decisión de los consumidores de saltar de alimentos económicos a Premium  ha estado bien documentada.

El reciente bolg publicado por Debbie Phillips-Donaldson discutió los desafíos que enfrentan los alimentos Premium y Súper-Premium, sobre todo en lo que respecta satisfacer las demandas de los consumidores al precio que los consumidores están dispuestos a pagar

Desde el lado del soporte al cliente de mi empresa, puedo  dar algunos puntos de vista. Sin duda, es muy común escuchar de un consumidor que quiere cambiar algo muy específico en una fórmula… “¿Por qué no se puede hacer este alimento sin batatas?, esto engordaría a mi perro”, o ¿Por qué no se puede utilizar pavo en vez de pollo, teniendo en cuenta que mi gato es alérgico al pollo? “El mensaje principal de estas preguntas  es que los consumidores quieren una fórmula a medida, que se adapte a las necesidades específicas de sus mascotas (percibidas o reales), pero se acercan a los fabricantes ya que quizás estén satisfechos con la marca, la empresa y lo más importante, el precio.

Después del retiro del mercado de una gran cantidad de alimento para mascotas en el 2007, lo cual afectó a una gran parte de la industria, los dueños de mascotas se interesaron más en las dietas caseras, o dietas que parecieran caseras. En junio de 2013, se publicó un estudio en el Journal of the American Veterinary Medical Association. El estudio, realizado por nutricionistas veterinarios de la Universidad de California-Davis, incluyó el análisis de 200 dietas caseras.

Las recetas se encontraron online, en los libros de texto y en libros de cocina para animales de compañía. De las 200 dietas, sólo nueve resultaron ser completas y balanceadas para perros adultos, de acuerdo con las  tablas de nutrientes  de la  Asociación de Funcionarios de Control de Alimentos Balanceados de los EE.UU (AAFCO). Sobre la base de este estudio, parece que la confección de comida casera es en realidad bastante difícil

En el 2014, el Wall Street Journal publicó un artículo titulado, ‘Más Marcas de Alimentos para Mascotas están Destinadas a los Dueños de Mascotas que les gusta Cocinar su propia Comida para Perros’ – Las marcas  The Honest Kitchen, Sojos, Freshpet son nombres frescos en el negocio de alimentos para mascotas, que representa unos $ 21 de mil millones de de dólares.

Estas marcas ocupan un espacio para el consumidor que quiere alimentar a su mascota con una dieta que se asemeje más a lo que preparan en casa, sin el trabajo y la preocupación (y gastos) que representa la preparación de alimentos caseros completos y balanceados para mascotas. Por supuesto, hay otros ejemplos de empresas que han entrado en este nicho de mercado.

Entonces, ¿qué pasa con el consumidor que desea una verdadera dieta “casera” sin el factor DIY? Hay empresas que recientemente entraron  en este espacio con servicio de suscripción, y comidas a domicilio para perros. La ciudad de Nueva York y Los Ángeles, EE.UU., son dos mercados en los que estos servicios están creciendo. Estas empresas cuentan con  sitios web llamativos, que muestran comidas que se ven mejor que muchas de las comidas que se sirven en mi mesa! También muchas son  completas y balanceados, y  algunas no poseen  adición de vitamina o suplementos minerales.

Los costos varían, pero por lo general estas comidas cuestan un ojo de la cara. Para alimentar a mi perro durante una sola semana, calculé que el costo de uno de estos servicios sería de más de US $ 100. En lo particular tengo un perro grande, pero incluso para alimentar a un perro pequeño (20 libras), la comida costaría alrededor de US $ 30 por semana. Para muchos dueños de mascotas, esto simplemente no es una opción viable.

Cosas fascinantes están sucediendo en la industria de las mascotas y los consumidores están constantemente en busca de una nueva y mejor propuesta para su mascota. Los fabricantes de alimentos para mascotas responden con nuevas fórmulas para satisfacer la demanda de los consumidores, con dietas libres de granos, con carnes frescas, con frutas y verduras, todo en una bolsa o enlatado.

Para el consumidor que desee una verdadera opción de comida casera, algunas compañías están un paso adelante para llenar ese espacio. Si bien quiero aclarar que esta categoría nunca se convertirá en un porcentaje importante del mercado de alimentos para mascotas en general, a veces ocurren cosas que desafían nuestras expectativas. Será interesante ver como evoluciona este segmento.

Autora: Melissa Brookshire tiene años de experiencia en temas de relaciones con los consumidores que impactan en la industria de alimentos para mascotas. Fundadora de North River Enterprises, Brookshire y su equipo de Veterinarios,  ofrece soluciones personalizadas de soporte  al consumidor. Escribe sobre temas puntuales de la industria que impactan en las relaciones con el consumidor.

Publicada originalmente en Inglés en Pet Food Industry

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