Proteína Alternativa en los Alimentos para Mascotas

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Categorías: Nutrición y Técnicos.

Las proteínas alternativas tienen una fuerte presencia en las cinco megatendencias que configuran el futuro de la alimentación humana, pero ¿qué pasa con su potencial en la industria de alimentos para mascotas?

 

Carne versus Proteína

Existe un creciente debate sobre las carnes alternativas. En el lado humano de la nutrición, en parte debido a la tendencia vegetariana y por otro lado debido a los limitados suministros de carne, las compañías de alimentos están buscando reemplazos de carne con el objetivo de proporcionar la misma textura y sabor de la carne.

Pero hablando estrictamente, gran parte de la discusión sobre la carne alternativa se trata realmente de sustituir el uso de ingredientes de pollo o pescado. Por lo tanto, este artículo se centra en las opciones de proteínas alternativas y no solo en las alternativas de carnes

El debate sobre las proteínas alternativas para los humanos difiere de la de las mascotas. Si bien el sabor y la textura son puntos a tener muy en cuenta, la industria de las mascotas se ocupa principalmente de los problemas asociados con la calidad de la proteína y la provisión de nutrientes (aminoácidos balanceados).

El aumento de los niveles de proteína

La comercialización de alimentos para mascotas se ha centrado hasta ahora en el tipo de proteína (carne, pollo o pescado) y la cantidad de proteína en los alimentos. La industria ha empujado gradualmente los niveles de proteína típicos de 27% -28% a 35%, 40% o incluso 50%.

Aumentar la proteína en solo un 5% requiere un suministro enorme de nuevas proteínas. Encontrar proteínas de cualquier tipo para proporcionar una nutrición balanceada es una tarea desalentadora en sí misma, pero además muchos ingredientes se han demonizado y el uso de proteínas de los subproductos de maíz, trigo, arroz y carne ahora es limitado. Mientras tanto, las opciones de proteínas nuevas y alternativas aumentan drásticamente los costos.

¿Problemas de Sustentabilidad?

El impacto ambiental y la escasa sostenibilidad de las fuentes convencionales de proteína animal se mencionan a menudo como otra razón para considerar el remplazo de la carne (proteína) en los alimentos para humanos. Estos son argumentos legítimos, pero la industria de las mascotas tradicionalmente no ha estado tan preocupada con estos temas, como lo ilustra el uso generalizado de buenas fuentes de proteínas que no suenan tan bien en nuestras etiquetas.

La harina de subproductos de pollo a menudo se le llama “harina de pollo” en la mayoría de las partes del mundo y se comercializa negativamente en los EE. UU., al igual que la harina de gluten de maíz (que también está mal nombrada ya que no contiene proteína de gluten). La harina de algas a menudo se etiqueta como un colorante, y las proteínas de algas marinas tienen una aprobación reglamentaria limitada para el consumo animal en muchos países.

Obstáculos para los insectos

Los insectos son otra fuente potencial de proteína alternativa. Claramente, los sistemas de producción de insectos han sido limitados, pero eso está cambiando. Pero los insectos también necesitan comida, y se convertirían en un camino alternativo para los granos. El resultado final es que la agricultura, el procesamiento y el valor de mercado de los insectos presenta considerables obstáculos para que esto se convierta en una alternativa viable en el mercado de alimentos para mascotas.

Alternativas cultivadas en laboratorio

Hay nuevos avances en proteínas diseñadas en laboratorio basadas en la extracción de células madre de animales y luego se cultivan en fibras musculares en cultivo puro. Esta es una opción innovadora para las proteínas, pero requiere un gran desarrollo para que sea rentable y económicamente viable. Además, al igual que la industria lechera es altamente protectora de permitir que las alternativas a la leche de soja y de almendras se llamen ‘leche’, hay mucho debate acerca de cómo podrían llamarse estas proteínas cultivadas en laboratorio. ¿’carne’ sería realmente el nombre apropiado, o deberíamos simplemente llamarlo ‘proteínas alternativas’?

Un Stop a la demonización

Otras opciones proteicas a partir de la fermentación bacteriana, de algas y de levadura han sido alternativas viables durante décadas; la eficiencia en la producción de estas opciones de proteína ha mejorado dramáticamente y tienen un excelente equilibrio nutricional. La limitación en este punto es en lo relacionado a la aprobación regulatoria y un posicionamiento comercial razonable. Durante mucho tiempo he mantenido que debemos detener la demonización de los ingredientes, ya que está limitando la innovación y el potencial futuro. Si se usa de manera adecuada y en niveles razonables, casi cualquier ingrediente puede usarse en productos alimenticios, incluso para mascotas.

Solución

La solución dependerá de un diálogo abierto y una revisión justa. Para dar a las proteínas alternativas de cualquier fuente la oportunidad de tener éxito, debemos abrir la aprobación regulatoria. Los equipos de comercialización y los reguladores de la industria deben comenzar a conectarse con las fuentes existentes de carne, pollo, pescado y vegetales que actualmente se presentan de forma deficiente a los consumidores como opciones viables para las mascotas. Entonces necesitamos desarrollar mensajes positivos para esas soluciones desde una perspectiva ambiental y de sostenibilidad.

Autor: George CollingsEl Dr. George Collings cuenta con un Doctorado en Ciencias de la Nutrición de la Universidad Estatal de Michigan y está certificado por varias organizaciones. Ha dedicado más de 30 años a desarrollar varios cientos de marcas y productos para perros, gatos y muchos otros animales.

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Lilia Marin

Excelente trabajo felicitaciones y es nuestra realidad esta todo perfecto en los perfiles nutricionales pero analizando disponibilidad y trazabilidad sean sustentables y estoy de acuerdo que debemos de investigar que seria lo mas practico para industria y en equilibrio con la investigación