Sorprendentemente, el hocico de un perro puede estar bloqueando su vista de una parte de nuestras caras.

Tengo buenos recuerdos de mi Beagle, Darby, entrando a la cocina cuando estaba preparando la cena. Charlaba casualmente con él, y cuando me volvía hacia él para decirle algo, él inclinaba la cabeza hacia un lado de la manera más entrañable. Muchas personas informan que cuando le hablan a su perro, su mascota a menudo inclina la cabeza hacia un lado, y algunos me han preguntado por qué sucede eso.

Desafortunadamente, hasta ahora, no se ha investigado mucho sobre este tema, aunque ha habido algunas especulaciones. Algunas personas han sugerido que los perros inclinan la cabeza hacia un lado cuando les hablamos para que un oído pueda escuchar más claramente lo que estamos diciendo.

Otros han sugerido que es una señal social: tal vez el perro reconoce que respondemos a esa postura en particular de una manera positiva (porque es tan linda) y por lo tanto, el perro adopta esta posición porque es más probable que obtenga sonrisas y recompensas cuando ellas se hacen.

Supongo que es porque trabajé e investigué en el área de la percepción sensorial durante muchos años y me di cuenta de que la razón por la que algunos perros inclinan la cabeza cuando les estamos hablando tiene que ver más con la visión que con la audición y el cariño.

Pruebe el siguiente experimento simple; sostenga su puño contra su nariz como en la figura aquí. Ahora, en efecto, estás viendo el mundo con una forma de cabeza que tiene un hocico como el de un perro. Si miras ahora la cara de una persona, verás que el hocico bloqueará parte de tu visión y reducirá tu capacidad de ver la parte inferior de la cara. Recuerde que es esta parte de la cara, particularmente la región de la boca, que es un componente vital de las expresiones emocionales Luego, aún con el hocico en su lugar, inclina la cabeza cuando miras la cara. Con esta postura de la cabeza ahora puedes ver claramente la región de la boca.

Sabemos que los perros escanean continuamente nuestras caras en busca de información y para leer nuestro estado emocional. Por lo tanto, es probable que una razón por la que los perros pueden inclinar la cabeza cuando hablamos con ellos es porque quieren vernos mejor la cara y compensar la forma en que sus hocicos oscurecen parte de su visión.

Por supuesto, esta idea era simplemente especulación, y no había datos disponibles. Sin embargo, de repente se me ocurrió que había una manera fácil de obtener al menos un poco de datos para confirmar o refutar esta hipótesis. Algunos perros tienen caras más planas. Técnicamente se dice que tienen cabezas braquicefálicas. Estos incluye perros como Pugs, Boston Terriers y Pekingese. Con una extensión del hocico menos prominente, debería haber una cantidad reducida de obstrucción visual, y estos perros tendrían que inclinar menos la cabeza. Para ver si este era el caso, realicé una encuesta en Internet.

La encuesta fue muy breve y la gente simplemente tuvo que responder a la frecuencia con la que su perro inclinaba la cabeza cuando hablaban con una escala que funcionaba: nunca, rara vez, ocasionalmente, con frecuencia, la mayor parte del tiempo o siempre.

Cuando califiqué los datos, combiné las respuestas con frecuencia, la mayoría de las veces, y siempre, una indicación de "perros con inclinación de cabeza". También les pedí a las personas que respondieron que me dijeran la raza de su perro, y a las personas con razas mixtas que seleccionaran la forma aproximada de la cabeza de su perro a partir de un conjunto de seis fotos.

Obtuve una muy buena respuesta a esta encuesta ya que 582 personas la completaron. De estos, el 62% informó que sus perros siempre inclinaban la cabeza cuando hablaban con ellos. En la muestra general, 186 personas tenían perros con las cabezas braquicefálicas más planas.

Cuando dividimos el grupo en perros con bozales más pronunciados (técnicamente aquellos perros con cabezas más largas y estrechas como collies o galgos son doclichocefálicos, mientras que aquellos con bozales de longitud intermedia más largos, como perros perdigueros o beagles se llaman mesaticefálicos) versus aquellos con caras más planas, sí obtenemos una diferencia en la frecuencia de inclinación de la cabeza.

El 71% de los dueños de los perros con los bozales más grandes informan que sus perros a menudo inclinan la cabeza cuando se les habla. Por otro lado, solo el 52% de los dueños de los perros braquicefálicos de cara más plana informaron que sus perros a menudo inclinaban la cabeza cuando se les hablaba. Esta es una diferencia estadísticamente significativa que sugiere claramente que la forma de la cabeza y el tamaño del hocico influyen en la inclinación de la cabeza en los perros.

Ahora, por supuesto,  el 52% de la inclinación de la cabeza en las mascotas braquicéfalos sigue siendo un gran número de perros, y es posible que incluso los hocicos más planos oscurezcan la visión del perro hasta cierto punto. Si es así, estos perros aún pueden beneficiarse visualmente al inclinar sus cabezas. Sin embargo, es más probable que el hecho de que el hocico de un perro bloquee su visión de la parte inferior de los rostros humanos que intentan mirar es solo uno de los factores que hace que los perros inclinen la cabeza cuando les hablamos.

Tal vez algo relacionado con la audición juega un papel, o tal vez los perros simplemente están tratando de verse lindos. No obstante, este estudio es un primer paso para encontrar la respuesta, y al menos ahora tenemos un poco de datos para trabajar.

 Autor - Stanley Coren, Ph.D., FRSC., Es profesor de psicología en la Universidad de British Columbia.

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