La industria de alimentos para mascotas inculcó la idea de que solo los alimentos extrusados y secos para mascotas contaban com todos los nutrientes y que cualquier otra fuente de alimento no era la correcta. La investigación ha avanzado mucho, y hoy en día las industrias ya pueden producir alimentos con alta inclusión de fuentes de proteínas y nutrientes. La investigación ha ido más allá, e incluso ya se fabricandesde hace algún tempo alimentos medicamentados para paliar el desgaste óseo, los problemas cardíacos, la obesidad y los problemas urinarios de nuestras queridas mascotas.

Resulta que, en los últimos años, se ha comprobado que todo esto no es exactamente cierto. Hay alimentos que realmente los perros y gatos no pueden comer debido a las condiciones toxicológicas que estos alimentos pueden provocar en sus organismos.

Pero en general, es posible balancear una dieta para perros y gatos, utilizando los mismos alimentos que comemos e incluso dándoles un toque de refinamiento a las fórmulas. En algunos de ellos puedes usar champiñones, calabazas, semillas como la linaza y levadura para una mejor digestión. También se utilizan aceites con excelentes fuentes de ácidos grasos, que ayudan a combatir enfermedades y regenerar células en el organismo, previniendo enfermedades del corazón, entre otras. Los más utilizados son el aceite de coco, el de linaza, el de oliva virgen extra y el más sabroso y económico es la manteca de cerdo.

También se pueden utilizar otros ingredientes, como cereales integrales, carnes, verduras y legumbres, haciendo que el alimento del animal se torne en una explosión de sabores, nutrientes y por supuesto que brinde saciedad.

El processo de esta mezcla de ingredientes se realiza como lo hacemos en casa. Los ingredientes son debidamente mezclados y empacados, los paquetes se colocan dentro de un autoclave (equipo que se asemeja a una olla a presión), el cual cocinará los ingredientes por un tiempo determinado. El tiempo de cocción dependerá de la formulación, variando la temperatura entre 100 y 110ºC.

La distribución de estos productos ha sido un desafío para las empresas que apuestan por este nuevo nicho de mercado, ya que se trata de un alimento con un alto porcentaje de humedad. Se requiere una logística bien aplicada, además de empaques que aseguren que el producto tenga una vida útil y fecha de vencimento tan larga como la de sus principales competidores de raciones secas.

Otro punto a tener en cuenta son las fuentes oxidativas, la luz y el oxígeno, que pueden llegar a estos alimentos y reducir la vida útil.

Algunas empresas realizan la presentación de estos productos en envases de plástico transparente al vacío, pero posteriormente, se colocan en un envase de cartón, para protegerlos de la luz.

Las empresas que ofrecen el producto enlatado tienen menos riesgos; sin embargo, la inversión es mayor en este tipo de envases. Los enlatados tienen la seguridad de que el producto tendrá la vigencia que muestra en la etiqueta, a menos que el empaque sufra algún daño.

Este nicho de mercado va por un camino incierto, pues en menos de 2 años ha habido una explosión de marcas, que ofrecen productos con diferentes formulaciones.

Son productos con buenos precios en el mercado, pero como el mercado es tancompetitivo, pocas empresas permanecerán en la cima. El resto de las empresas van a competir para garantizar sus productos en las góndolas

La mejor manera de trabajar con este producto es entrar en un nicho de mercado que estimule a las personas a alimentar a sus mascotas con una dieta natural, libre de transgénicos y colorantes.

Ejemplo de ello son los padres de mascotas que se preocupan por la salud de aquellas mascotas que sufren problemas de alergias alimentarias o necesitan adelgazar, padres veganos que quieran incorporarle a sus mascotas hábitos alimentarios o um estilo de vida diferente como la dieta vegetariana. En estos casos, se excluirán de la dieta productos como la leche, los huevos, la harina de carne o incluso los trozos de carne que se sustituirán por ingredientes vegetales, enriquecidos con omega 3 y 6 vegetales, complementados con vitaminas y aminoácidos esenciales como la Vitamina A, L-Carnitina y L-Taurina en el caso de los felinos.

El mercado es muy acogedor para el desarrollo de nuevos productos, tecnologías y sabores. Necesitamos aprovechar las tecnologías que están a nuestro alcance, para facilitar la vida de los padres y así prolongar la vida de sus mascotas. Hoy día es posible ofrecer una alimentación sana y rica en nutrientes a nuestras mascotas, ya sea en forma de alimento seco o natural. Lo importante es estar al día de las novedades y oportunidades que nos ofrece el mercado.

Y la lección que sacamos de todo esto es que nuestros padres, abuelos o incluso nosotros mismos, en el pasado hicimos bien en compartir nuestros alimentos con nuestras mascotas. Es probable que no les estuviéramos dando un alimento banceado, pero no esábamos contribuyendo a que se enfermaran, ya que casi siempre había carne, cereales y a veces alguna verdura.

 

Por: Rafael Resende Silva - R2S Consultoria

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