Ed de Souza se graduó en Agronegocios en la Universidad de Fort Hays en Kansas, EE. UU. En 1995. También obtuvo una maestría en Administración de Empresas, con especialización en administración de empresas en la Fundação Getúlio Vargas.

El Sr. de Souza fue contratado por Wenger Manufacturing Inc a fines de 1995. Trabajando en Wenger durante los últimos 24 años, ha desarrollado un amplio conocimiento en el procesamiento de extrusión de alimentos. Ha trabajado en la investigación de la extrusión de alimentos en el Centro Técnico Wenger en Sabetha, Kansas, y también tiene conocimientos como técnico de servicio de campo que trabaja con la puesta en marcha de equipos, resolución de problemas de procesos y brinda conferencias y capacitación.

¿Cómo llegaste a involucrarte en esta industria?

Después de graduarme con un título en Agronegocios en la Universidad de Fort Hays en Kansas, EE. UU., me estaba entrevistando con dos multinacionales en el negocio de los commodities, pero debido al papeleo relacionado con las visas de trabajo detuvo estos procesos.

Por casualidad, fui a visitar Sabetha, Kansas, la sede de Wenger Manufacturing, Inc., con un amigo de la universidad, antes de regresar a Brasil, mi país de origen. En un partido de fútbol de una escuela secundaria local, me reuní con el gerente de servicio para América del Sur y el resto es historia. Aterricé en este negocio por casualidad y creo que estaba destinado a serlo, ya que me enamoré del procesamiento de extrusión de inmediato.

¿Cuál ha sido su logro más importante durante todos estos años trabajando con Wenger? ¿Se ha expandido la empresa desde que usted forma parte del equipo?

En el año 2000 expiró mi visa de trabajo en los Estados Unidos y tuve que tomar la decisión de mudarme a otro país. Brasil era, en ese momento, un gran mercado y en plena expansión de alimentos para mascotas y alimentos acuáticos. Nuestros clientes necesitaban repuestos y soporte local, por lo que estaba orgulloso de ayudar a Wenger a realizar los primeros negocios en Brasil.

En primer lugar, nuestra oficina en Brasil sirvió como oficina de servicio y poco después comenzamos con la fabricación de piezas de repuestos y luego equipos, antes de convertirnos en una planta de fabricación moderna y completa a partir del 2013. Es un honor ser el fundador de Wenger en Brasil y representar a Wenger Manufacturing, Inc. Considero que esto es un gran logro en mi carrera y, sí, la compañía se ha expandido enormemente desde que he sido parte de este orgulloso equipo en esta honorable compañía y tengo mucho que agradecer.

¿Cuáles son los mayores desafíos para su industria y cómo combate y resuelve Wenger estos problemas?

La industria de la extrusión se enfrenta a desafíos que a menudo se pasan por alto. La mayoría de los fabricantes de alimentos acuícolas extruidos se centran demasiado en la contabilidad de costos, por lo que existe una línea muy fina entre la rentabilidad, la pérdida de rendimiento y calidad del producto.

Si se centraran en estas áreas, ya que son clave para la mejora del producto y la ganancia financiera, los fabricantes podrían procesar mejores productos en mayores cantidades, utilizando muchos menos recursos:

Materias primas: Invertir un pequeño porcentaje en el costo de la formulación para proporcionar ingredientes aptos para la extrusión, como mejores fuentes de almidón y proteínas funcionales, posiblemente pueda duplicar el rendimiento de una línea de extrusión, utilizando esencialmente los mismos activos y costos fijo.

Hardware: La reducción de la inversión de capital para equipos de molienda, extrusión y secado de estándar inferior o diseñados y configurados de manera inapropiada, puede traer como consecuencia un costo de procesamiento más alto y un menor rendimiento durante la vida útil del equipo, lo cual trae como resultado un mayor uso de recursos debido a la ineficiencia.

La falta de un mantenimiento adecuado de los activos, que es preventivo en lugar de correctivo, es un obstáculo importante para la eficiencia y la calidad en una línea de extrusión. El mantenimiento preventivo adecuado es la esencia misma de la preservación de activos: ello prolonga la vida útil de los equipos productivos a un costo mínimo, además de preservar la calidad de la producción y garantizar la confiabilidad.

El mantenimiento de activos, especialmente con equipos de cocción por extrusión, no debe considerarse como una suma global que debe reducirse en el presupuesto del próximo año, sino que debe considerarse como un indicador clave de rendimiento crucial y analizarse como costo por tonelada.

En la mayoría de los casos, un programa de mantenimiento preventivo planificado representará menos del dos por ciento del costo total de la producción, pero, si se descuida, puede traer como resultado la pérdida de rendimiento, disminución de la calidad del producto y pérdida de clientes.

El tercer tema que constituye un desafío para la industria es el control del sistema de procesamiento. Cuando los dos puntos anteriores están bien gestionados, el personal del proceso debe poder controlar con precisión el proceso para garantizar una salida de alta calidad en una línea de extrusión. El software de procesamiento tiene la capacidad de ofrecer herramientas de proceso fáciles de usar que garantizan un proceso de extrusión más suave y un producto de la más alta calidad, así como la capacidad de proporcionar datos para que los gerentes evalúen y tomen decisiones correctivas.

Wenger ha desarrollado y continúa mejorando su equipo de procesamiento, es decir, extrusoras y secadores, para proporcionar una solución de vanguardia duradera y fácil de usar, y las herramientas de procesamiento modernas superan las variaciones de ingredientes y otros obstáculos potenciales. A través de años de experiencia e ingeniería de procesos, Wenger ha podido ofrecer una automatización de control de procesos completa y precisa mediante nuestro Sistema único de Control de Procesos Automatizado (APM ™). Wenger valora lo mejor para nuestros clientes.

Recientemente participó en la Conferencia de Extrusión de Alimentos Acuáticos y dio una gran presentación sobre el liderazgo en excelencia operativa. ¿Cómo incorpora Wenger estas técnicas de liderazgo para garantizar que su empresa se mantenga en la cima de la industria de procesamiento?

Wenger se enfoca en brindar soporte de proceso con todo incluido, además de equipos de extrusión avanzados y herramientas modernas de control de procesamiento. Uno de nuestros sistemas de soporte más apreciados, WEnger CARE ™, mejora las operaciones de nuestros clientes, generando más productos de calidad con el menor gasto de recursos.

¿Cuál considera sea el posible desafío que la industria enfrente en los próximos cinco años y cómo participará su empresa en la prevención o solución?

La pandemia de COVID-19 presenta interesantes oportunidades. Creo que veremos un mayor consumo de peces de cultivo, debido a su impacto mínimo en el medio ambiente, un aumento del número de personas adoptando mascotas, así como el uso de derivados de proteínas vegetales extruidas como parte de la nutrición alternativa en los humanos. Estamos preparados con tecnología superior para las tres áreas en las que nos especializamos: equipos de extrusión avanzados y de última generación para alimentos para mascotas, alimentos acuáticos y alimentos para humanos.

¿El COVID-19 ha afectado el negocio de Wenger de alguna manera? ¿Cómo ha superado la empresa estos desafíos? 

Hemos visto desafíos, principalmente provocados por las limitaciones en los viajes, pero, por otro lado, hemos desarrollado herramientas nuevas y mejoradas para el acceso remoto para la interacción con el cliente, la puesta en servicio de equipos y el soporte al cliente.

¿Qué hace que su empresa se destaque de sus competidores? ¿Tiene algún proyecto o plan que debamos tener en cuenta para el próximo año de su parte y de la empresa?

En lo que nos enfocamos es en los mejores intereses de los clientes. Nuestra visión es simplemente ser el mejor socio que nuestros clientes puedan tener. Esta visión representa nuestro compromiso con las soluciones de extrusión avanzadas y de vanguardia y los procesos innovadores utilizados a través del soporte de expertos.

También estamos muy centrados en la investigación y el desarrollo; estamos, en este momento, renovando y mejorando sustancialmente nuestro centro de investigación de extrusión de 55 años en Sabetha, Kansas, refinándolo en términos de tamaño y tecnología, asegurándonos de que nuestro cliente se destaque de la competencia, desde el primer día y use solo el mínimo de los recursos de la tierra.

Autor: Perendale Publishers

Fuente: All Extruded

PERFIL DE Wenger Manufacturing, Inc.

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