Los océanos reciben cerca de 8 millones de toneladas de basura cada año. Paralelamente, el conocimiento sobre el cambio climático y el impacto (positivo y negativo) que generamos en el medio ambiente ha hecho que, tanto empresas como individuos, se preocupen y ocupen por cómo disminuir el daño que le causan a nuestro planeta.

Tal como te comentamos en el artículo anterior, la sostenibilidad y lo orgánico son tendencia en la industria del pet food (y en general, ¡también!). Por eso, en este artículo te acercamos la información que necesitas sobre el packaging y los envases del alimento para mascotas y la sostenibilidad.

¿Es posible hacer un envoltorio/paquete 100% biodegradable?  ¿Es económicamente afrontable? ¿Qué obstáculos existen hoy para lograrlo? ¿Aumentará la demanda de mis productos? ¿Vale la pena? Te lo contamos en este artículo. 

Todos quienes somos partícipes de esta industria tenemos un papel y una responsabilidad de implementar acciones para reducir desechos, reutilizar y reciclar materiales y productos, en la medida que nuestro negocio lo permita, para crear una cadena más sostenible. 

El aumento de la consciencia e implicancia de los dueños de mascotas frente a la sostenibilidad y el cuidado del medio ambiente obliga a la industria del packaging del pet food a buscar alternativas más ecológicas.

¿Qué dicen las voces referentes? 

Latricia Fry, de Constantia Flexibles, una de las empresas más importantes de envases flexibles, afirma que en América del Norte ya hay compañías que prometen ser 100% reciclables o sostenibles para 2022 o 2025, y que, consecuentemente, la empresa que representa ha notado un aumento exponencial del pedido de envases más sostenibles y amigables con el medio ambiente. 

Sean Riley, de la Asociación de Tecnologías de Envasado y Procesamiento (PMMI), expresa que la presión y el pedido social por alimentos para sus mascotas más sostenibles han llevado a los fabricantes de envases a buscar opciones para reducir los desechos de su cadena de producción y paquetes. De igual manera, asegura que el consumo se está inclinando por las empresas que emplean buenas prácticas de producción para con el medio ambiente.

Asimismo, la firma de investigación Mintel subraya la importancia de los envases en el ciclo de vida sostenible de un producto, por lo cual, deberían, al igual que el alimento, incorporar materiales de base biológica y aumentar el incentivo del reciclaje de dichos envases. 

¿Cómo recibe la sostenibilidad este sector de la industria?

La realidad mundial es que la sostenibilidad implica procesos costosos y de gran innovación, e incluso así, de implementarlos, se seguirían encontrando contras en cuanto a la huella ambiental. 

Además, las empresas partícipes de la cadena de producción de alimentos para mascotas tienen que analizar el impacto desde varias aristas; en cuanto a los envases, también tendrían que mejorar los paquetes que se utilizan en la logística de envío y distribución de productos, tratando de elegir cajas de cartón y evitar las fundas o envoltorios de plástico o con papel film. 

¿Cuáles son los principales obstáculos dentro de la industria?

Como ya te adelantamos, uno de los principales obstáculos en la implementación de materiales y cadenas más sostenibles es el costo que conlleva la puesta en marcha de nuevos procesos que se adapten a los estándares del cuidado del medio ambiente.  El segundo desafío importante para los productores y fabricantes es la necesidad de encontrar envases que sean seguros para mantener la calidad y estado de los diferentes tipos de alimentos y golosinas, y que, a su vez, sean más sustentables.

¿Qué soluciones se barajan hacia un mediano plazo?

Las empresas pioneras en implementar sistemas y materiales más sustentables (ubicadas, principalmente, en los Estados Unidos) han comenzado a desarrollar e implementar varias alternativas:

  • Algunas optan por reemplazar plástico de polietileno (hecho de combustibles fósiles como el petróleo o el gas natural) por el polietileno verde: un plástico de base biológica hecho con caña de azúcar brasileña. La utilización de este polietileno posee una ventaja extra: el cultivo de esta caña de azúcar utiliza dióxido de carbono y libera oxígeno, por lo que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y reduce su huella de carbono. 
  • Otra alternativa hacia la sustentabilidad es la generación de envases flexibles que sean 100% reciclables en formatos pinch, plegables y con fondo plano.
  • La empresa Constantia Flexibles ha desarrollado un sistema de envases de aluminio con un recubrimiento a base de agua que elimina la emisión de compuestos orgánicos volátiles. De esta manera, serían reciclables en la cadena de reciclaje de aluminio.

¿Cómo influye el contexto en la sustentabilidad de la industria?

Si bien es cierto que cada sector e industria debe repensarse a sí mismo en cuanto a la huella y el impacto negativo que genera en el medio ambiente, también es innegable afirmar que cualquier cambio y transformación que se implemente impacta y depende de otros sectores y/o industrias relacionadas. 

Con respecto al reciclaje, la clave, más allá de las intenciones de mejora de los fabricantes del packaging de alimentos para mascotas, es cómo los municipios locales gestionan e informan sobre su propia cadena de reciclado. Otro desafío para crear un sistema sostenible dentro del cual se puedan reciclar los envases y envoltorios a un círculo de economía y rentabilidad: debe existir alguien dispuesto a comprar el material para usarlo para fabricar nuevos productos.

Actualmente, en Latinoamérica, solo un 14% de la población tiene hábitos de reciclaje. Dentro del sector formal y corporativo, solo un 2,2% de las empresas reciclan productos y materiales.  Asimismo, la mayoría de las pocas personas que reciclan aseguran que no tienen puntos de reciclado ni contenedores para productos reciclables cerca de su casa.

 

Estos números, lamentablemente, no hacen más que desmotivar y desestimar la idea de invertir en investigación y maquinaria para desarrollar paquetes más sustentables. La solución más efectiva para la situación actual de nuestro país es educar. Más abajo, te contamos por qué.

¿Qué se puede hacer ahora mismo? 

Actualmente, hay dos soluciones que se posicionan como las preferidas entre los productores; aun así, todavía están lejos de ser perfectas:

Una opción es desarrollar un envase o recipiente reutilizable y recargable. Sería realmente sostenible en una economía de reciclaje circular, en la que los artículos reciclados se reutilizan y reciclan una y otra vez. Su principal desventaja es que, a corto plazo, es una implementación bastante costosa y la infraestructura y maquinaria que se utiliza mayoritariamente a día de hoy no está capacitada para hacerlo. 

La segunda opción es diseñar programas de reciclado de polietileno posconsumo. Sin embargo, los desafíos frente a un nuevo diseño de los envases adaptado y el hecho de que perpetúe el uso de plásticos desmotivan a las empresas.

Pero no todo es negativo.  Hay algunas acciones que se pueden implementar desde ahora, y pueden marcar el camino hacia una industria y un packaging más sustentable.

Entonces, ¿Qué se puede hacer HOY por un packaging  más sustentable?

Hay algunas buenas prácticas que se pueden implementar en nuestra actualidad y contexto a la cadena de producción de envases para alimentos para mascotas, entre ellas:

  • Aumentar el contenido reciclado utilizado en la producción de envases y envoltorios.
  • Utilizar envases de mayor tamaño e impulsar la compra a granel, para reducir los desechos y la basura.
  • Priorizar envases hechos, en mayor medida, de cartón, y en segundo lugar, de aluminio.
  • Hacer campañas de comunicación y concientización sobre la importancia de reciclar y cómo se debe hacer.

Este último punto es fundamental: cuando se trata de envases (o cualquier objeto) reciclable, la educación es clave. Las personas necesitan información y recursos sobre cómo reciclar y por qué es tan importante hacerlo, así como todo lo que implica lograr un envase más sustentable. 

Los fabricantes de packaging para pet food que busquen transitar el camino hacia la sustentabilidad deben enfocarse en comunicarlo a través de las etiquetas de sus productos, así como a través de sus redes sociales y páginas web.

En conclusión 

Los envases reciclables parece ser una gran solución para reducir el impacto negativo de la industria del pet food, pero requiere de un esfuerzo conjunto por parte del sector y de los municipios correspondientes. De seguro, comenzar un plan estratégico de comunicación y difusión es una buena alternativa para todas las empresas de la industria que quieren comenzar esta transformación pero aun no cuentan con la infraestructura o inversión necesaria para materializarlo en todos sus productos.

Cuéntanos cuál es tu punto de vista en relación a esto, ¡nos interesa conocerlo!

Autor: All Extruded 

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