Las dietas que incluyen cereales para las mascotas han seguido ganando impulso como una valiosa fuente de nutrición. Hubo un tiempo en que las dietas que incluían cereales empezaron a pasar a un segundo plano cuando aparecieron en escena las dietas sin cereales, pero ya no.

La opinión pública sobre las dietas libres de cereales cambió de manera importante tras la declaración de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) que implicaba que existía un vínculo entre estos alimentos y la enfermedad cardíaca canina. Sin darse cuenta, esto llevó a los padres de mascotas a buscar y examinar dietas alternativas, incluidas las que incluyen granos, para garantizar que la dieta de su mascota satisfaga de manera segura sus necesidades nutricionales.

'Desde que se lanzó ese informe, hemos notado que los consumidores no solo se han vuelto más conscientes del grano en la dieta de una mascota, sino que también han sido más conscientes de la dieta de su mascota en general '', dice Kate McCarron, especialista en perros en Portland Pet Food Company . "Más que nunca, los dueños de mascotas buscan variedad en la comida de sus mascotas".

A medida que los dueños de mascotas investigan y hacen su debida diligencia para aprender más sobre cuán beneficiosas pueden ser estas dietas, algunos están cambiando a cereales. Incluso si el polvo se ha asentado en la controversia sin granos enteros / DCM, los fabricantes han descubierto que más dueños de mascotas se han abierto a la idea de usar dietas que incluyan granos.

"Creo que se ha mantenido el impulso de las fórmulas que incluyen cereales", dice Robert Downey, presidente de Annamaet Petfoods. "Creo que algunos dueños de mascotas simplemente han descubierto que a su mascota le va igual de bien con un alimento que incluye granos y, a menudo, encuentran que estos productos son menos costosos e igualmente nutritivos".

A pesar de las tendencias sobre la popularidad de las dietas que incluyen granos a lo largo de los años, la conclusión es que los dueños de mascotas quieren una fórmula que pueda apoyar con éxito la salud y el bienestar de sus mascotas. "Los cereales son solo una categoría de ingredientes con un excelente perfil de nutrientes y fibra dietética para incluir como parte de una dieta equilibrada en general", dice Heather Acuff, gerente de desarrollo de productos de Nulo.

Vamos por los cereles

Dentro de la categoría de cereales, existen diferentes variedades para elegir, como cebada, maíz, avena, arroz, trigo, centeno y sorgo.

"Los cereales saludables como la avena, el arroz integral y la avena integral son carbohidratos que proporcionan una fuente de energía altamente digestible y fácilmente disponible para las mascotas", dice Natalie Asaro, MSc, nutricionista de animales de compañía con Petcurean. "Estos cereales también son una gran fuente de proteínas y fibra".

Según Kathy Gross, Ph.D., directora mundial de nutrición clínica de Hill's Pet Nutrition, los granos tienen un propósito tanto para perros como para gatos de todas las edades y pueden servir como fuente de energía, proteínas vegetales, vitaminas y minerales esenciales. y fibra saludable.

"Los nutrientes de los cereales nutren el corazón, ayudan a formar huesos y dientes fuertes, mantienen una digestión saludable y proporcionan las calorías necesarias para el juego y la actividad diaria de nuestras mascotas", dice. En algunos casos, los granos también pueden ayudar a mejorar la salud de una mascota y abordar ciertas afecciones. El Dr. Gross comparte que las alergias a los cereales son más raras de lo que podría pensar y que "los alimentos debidamente equilibrados, diseñados con el tipo y la cantidad correctos de cereales, se pueden utilizar como ayudas nutricionales en el tratamiento de muchas enfermedades de las mascotas".

Distinguir el tipo correcto de granos es importante para los minoristas y los dueños de mascotas, ya que no todos los granos se ven de la misma manera. "Si bien no existe una definición reglamentaria de granos antiguos, se consideran granos que no han cambiado por la hibridación selectiva y la modificación genética durante los últimos siglos", dice Acuff. "Las diferencias clave entre los granos antiguos y modernos se observan en el rendimiento de los cultivos, la resistencia de los cultivos, la diversidad genética y la composición nutricional".

Sin embargo, no todos los cereales ofrecen el mismo contenido nutricional, que es algo que todos los dueños de mascotas deben saber antes de elegir una opción para su mascota.

"Una dieta que contenga altos niveles de granos refinados no es compatible con la salud inmunológica y aumenta la posibilidad de enfermedades inmunomediadas en los perros, como las alergias", explica Downey. "En comparación con los cereales refinados, la mayoría de los cereales integrales proporcionan más proteínas, fibra y otros nutrientes, incluidos calcio, magnesio, potasio y fitonutrientes".

Con todos los beneficios que pueden ofrecer, ciertos granos pueden terminar siendo un componente importante de la dieta de las mascotas, con más de una variedad infundida en una sola fórmula. "Los cereales son una gran fuente de vitaminas, minerales y fibra, no son solo un relleno", dice Downey. "Cada grano tiene su propio perfil nutricional único, por lo que agregar más de uno a menudo mejorará el perfil de nutrientes de toda la dieta".

Al final del día, para proporcionar una nutrición óptima a las mascotas, los cereales son solo un tipo de ingrediente en una dieta completa y equilibrada. "Es importante tener el equilibrio adecuado de nutrientes en la comida de su perro, los granos proporcionan a los perros importantes nutrientes digestibles que incluyen energía, proteínas, vitamina E y ácido linoleico", dice el Dr. Gross. "Son esos nutrientes los que son cruciales para la salud general de un perro".

Vendiendo Soluciones

Es imperativo que los fabricantes tengan una explicación muy clara de dónde obtienen sus productos porque los padres de mascotas educados se preocupan más que nunca. Los fabricantes de alimentos para mascotas deben comprometerse con la transparencia en lo que respecta a los ingredientes que utilizan y sus procedimientos de fabricación.

Muchos fabricantes, como Annamaet, confían en proveedores de confianza y realizan sus propias pruebas de laboratorio independientes. "Nuestras materias primas que ingresan se analizan para detectar aflatoxinas y vomitoxinas, y no se libera ningún producto sin pruebas de salmonella y otras bacterias, así como un análisis próximo para garantizar niveles adecuados de nutrientes", dice Downey.

Cada producto de grano obtenido puede tener un valor nutricional diferente, como resultado de cómo se obtuvieron. "... Yo recomendaría investigar el procesamiento de los granos", dice McCarron. "Si observa un producto cocinado en grandes lotes a una temperatura extremadamente alta, es poco probable que los granos mantengan algún valor nutricional, mientras que una comida cocida a fuego lento aún mantendrá todos los beneficios que tenía originalmente".

"También analizamos el perfil de ingredientes de cada producto en busca de nutrientes esenciales para garantizar que su mascota obtenga la formulación estricta y precisa que necesita", agrega el Dr. Gross. Asaro destaca que además de buscar opciones que provengan de una fuente confiable y que estén formuladas con ingredientes de calidad, los padres de mascotas deben consultar el empaque del producto para obtener más información al respecto.

"Es ... fundamental garantizar que el envase incluya toda la información importante desde una perspectiva nutricional, incluida una declaración de ingredientes, análisis garantizado, contenido calórico, pautas de alimentación y una declaración de adecuación nutricional", dice Asaro.

Lo que hay en el empaque es importante, incluida la marca. Dado que varias empresas ofrecen una variedad de recetas, incluidas las que no contienen granos, proporcionan proteínas animales altas, proteínas moderadas, proteínas vegetales o contienen ingredientes limitados para abordar las sensibilidades alimentarias, los minoristas pueden ofrecer una variedad de soluciones utilizando una marca confiable.

"Esto le ayudará a asegurarse de que está seleccionando una empresa con mucha experiencia y no simplemente respondiendo a una tendencia en el mercado", agrega Asaro.

Es responsabilidad del minorista transmitir la mayor cantidad de información posible sobre el producto para que los clientes puedan llegar a sus propias conclusiones. También, es clave para los minoristas tener en cuenta que, antes de modificar la dieta de una mascota, el padre de una mascota debe consultar con su veterinario sobre el cambio de dieta.

Cuando se trata de la nutrición de las mascotas, "puede haber mucha información engañosa, por eso es más importante que nunca que los dueños de mascotas obtengan los datos necesarios para tomar decisiones informadas", dice el Dr. Gross.

Encontrar el ajuste perfecto

Antes que nada, los asociados de ventas y los minoristas deben conocer los beneficios de utilizar dietas que incluyan cereales. Afortunadamente, además de trabajar con los proveedores para asegurar toda la información sobre productos específicos, hay una gran cantidad de información en línea sobre dietas de granos que los minoristas pueden aprovechar.

"Comparta estudios de casos, blogs y otra información con los asociados de ventas para que puedan sentirse seguros al ayudar a los clientes que pueden no entender la diferencia entre los granos y por qué son tan cruciales para la salud de las mascotas", sugiere McCarron.

El uso de herramientas en línea es clave en nuestro mundo actual, y encontrar formas de involucrar a los consumidores y educarlos tanto como sea posible sobre las opciones disponibles para ellos lo ayudará a establecer confianza y autoridad a sus ojos.

"Es importante brindar oportunidades para conectarse con sus clientes para brindar el mismo nivel de orientación a través del chat, correo electrónico o teléfono", dice Asaro.

En las tiendas, los asociados de ventas probablemente trabajarán con clientes que hayan investigado la dieta de los granos y tengan una idea de lo que están buscando. Asaro siente que cuando se trabaja con un consumidor informado, el mejor servicio que puede brindar un asociado de ventas es guiarlo hacia la decisión final que sea mejor para su mascota. Ser un apasionado de sus productos y la nutrición de las mascotas en general también será de gran ayuda.

A medida que los asociados de ventas discuten las dietas con los clientes, es importante que no limiten sus recomendaciones a una dieta en particular, sino que muestren todas las opciones disponibles. "Un asociado de ventas bien capacitado no abogaría por ningún tipo de dieta en particular por encima de otras", explica Asaro. En cambio, ayudarán a los dueños de mascotas a comprender que los requisitos dietéticos variarán según el animal y que lo más importante es asegurarse de que se satisfagan esas necesidades.

Fuente: Jen Goetz - Pet Business

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