¿Cómo los fabricantes y los minoristas especializados en mascotas están respondiendo a la nueva información sobre ingredientes de alimentos para mascotas libres de granos?

Millones de perros consumen dietas sin grano todos los días. Y desde hace muchos años, el crecimiento en la categoría no ha mostrado signos de desaceleración, de acuerdo con expertos de la industria.

Sin embargo, el verano pasado, la U.S. Food & Drug Administration (FDA, por sus siglas en inglés) publicó un informe que vincula el uso de leguminosas en alimentos para perros, que incluyen lentejas, guisantes, frijoles y garbanzos, la mayoría de los cuales son ingredientes prominentes que se utilizan para hacer muchos alimentos Premium libres de granos para perros y gatos, según información privilegiada, para un tipo de enfermedad cardíaca canina conocida como cardiomiopatía dilatada (DCM).

"La causa exacta de los incidentes notificados recientemente de DCM aún no se ha identificado, y la FDA de los EE. UU., en sus comunicaciones al público, no ha recomendado cambios en la dieta según la información disponible", apuntó Dana Brooks, presidente y CEO de Pet. Food Institute (PFI) en Washington, DC 'Hasta la fecha, la FDA ha recibido un número relativamente pequeño de informes válidos que indican que ciertas dietas sin cereales posiblemente hayan desempeñado un papel en la DCM. [La] investigación de la FDA incluye ciertos ingredientes que se pueden usar en mayores proporciones en algunos alimentos para mascotas etiquetados como sin grano ".

El informe de la FDA, publicado en julio de 2018, dice que la agencia continúa trabajando con cardiólogos veterinarios certificados y nutricionistas veterinarios para comprender mejor la presentación clínica de los casos en que los perros que fueron alimentados principalmente con dietas sin grano mostraron signos de enfermedad del corazón.

Mientras tanto, el informe de la FDA, aunque preocupa a muchos actores de la industria, no ha impedido el crecimiento en la categoría, según informan los expertos. Matt Golladay, presidente de BrightPet Nutrition Group, con sede en Lisbon, Ohio, empresa matriz de Blackwood, Adirondack y By Nature Pet Foods, dijo que incluso con los recientes comentarios de la FDA sobre dietas sin cereales, este segmento del mercado continúa creciendo.

Aún así, los fabricantes de alimentos para mascotas están tomando en serio el informe. Marie Sandomenico, coordinadora de marketing de Health Extension Pet Care en Deer Park, N.Y., dijo que la principal prioridad de la compañía es el bienestar de la salud de todas las mascotas, por lo que la compañía monitoreará cualquier información nueva que surja sobre los hallazgos de la FDA.

"Nuestras recetas libres de granos, cuidadosamente formuladas, ofrecen un nivel más alto de proteínas basadas en carne digestibles que muchas de las que contienen granos", dijo. 'Las nuevas pretensiones son actualmente una hipótesis. Las legumbres proporcionan a los padres de mascotas una manera de ofrecer opciones sin grano con un carbohidrato rico en nutrientes que es bajo en el índice glucémico ".

"Health Extension por su parte se enorgullece de estar bien informado y frente a las tendencias y preocupaciones de salud", dijo. 'Nuestro equipo de desarrollo de productos es consciente de este problema potencial y continuará vigilando de cerca los estudios nuevos y sus hallazgos. Mientras tanto, continuaremos desarrollando productos que buscan los padres de mascotas de hoy".

Para ello, las recetas libres de granos de Health Extension están hechas solo con ingredientes naturales y libre de productos GMO de la más alta calidad; además son  libres de gluten, granos y otros rellenos innecesarios, dijo Sandomenico.

Ernie Ward, un nutricionista de mascotas y veterinario jefe de Wild Earth, una empresa de biotecnología con sede en Berkeley, California, que está desarrollando alimentos para mascotas con alto contenido de proteínas, dijo que está contento de ver a la FDA actuar de manera vigilante para respaldar la salud de las mascotas. Se necesita información sobre el informe de la agencia.

"Apoyamos plenamente su investigación sobre este asunto, y esperamos que examinen de manera cuidadosa y rigurosa, no solo los ingredientes individuales, sino también las combinaciones de alimentos, y evalúen exhaustivamente la formulación y el procesamiento de los alimentos para mascotas", dijo. "Dado el pequeño número de casos y la información disponible públicamente, es demasiado pronto para determinar una causa exacta. La causa también puede ser ambiental, como contaminación o contaminantes, además de la dieta ".

Ward describe la relación de Wild Earth con los granos como amigable, y una de las golosinas populares de la compañía contiene trigo y ofrece muchos beneficios nutricionales, dijo. Sin embargo, admite que se sienta en medio de la carretera cuando se trata de dietas sin cereales.

"Wild Earth está desarrollando alimentos para mascotas limpios y ricos en proteínas que son más saludables, mejores para el medio ambiente y más humanos que los productos convencionales", dijo. "Wild Earth usa una antigua proteína asiática, el koji (Aspergillus oryzae), un miembro ecológico y de origen renovable del reino de los hongos, que es una excelente fuente de proteínas, con más del 45 por ciento de proteína en peso, [que posee] todos los 10 aminoácidos esenciales que requieren los perros ".

Brooks dijo que como fabricantes de alimentos para mascotas para muchos de los perros y gatos de los Estados Unidos, los miembros de PFI están comprometidos con la producción de alimentos para mascotas seguros y nutricionalmente balanceados, y están trabajando estrechamente con la FDA y los expertos internos para avanzar en la comprensión de cualquier posible relación entre Ciertas dietas de comida para perros y DCM. Añadió que los científicos, veterinarios y nutricionistas miembros de PFI, también están trabajando estrechamente entre sí y con la agencia para avanzar en la comprensión de este problema.

El Detalle del Minorista

Mientras tanto, los minoristas especializados en mascotas informan que muchos dueños de mascotas siguen comprometidos con la alimentación libre de grano, y consideran que estas dietas se encuentran entre las opciones más nutritivas.

Stacy Busch-Heisserer, propietaria de Busch Pet Products & Dog Wash en Cape Girardeau, Mo., dijo que los alimentos sin grano, especialmente las opciones liofilizadas y crudas que tienen un alto contenido de carne y ingredientes más frescos, son muy importantes para ella y sus clientes porque un alimento sin grano "ayuda a un buen alimento a ser mejor".

 'No todos pueden permitirse el lujo de alimentar una dieta cruda, por lo que al agregar opciones sin granos, como aderezos y fórmulas liofilizadas, no solo los dueños de mascotas le están dando a sus perros o gatos una dieta de mejor calidad, sino que también pueden hacerlo sin un gran aumento en el costo ", dijo. 'Los dueños de mascotas se están dando cuenta de que, mientras que, solo, la croqueta sostendrá a un animal, agregar algo más apropiado ayudará a su perro o gato a prosperar. "Hay más en la nutrición de la mascota que tirar una taza de croquetas en un plato y alejarse".

Cada vez más dueños de mascotas están viendo los beneficios de una dieta más apropiada biológicamente, sin tener que perder completamente el aspecto de conveniencia, de acuerdo con información privilegiada. Sandomenico dijo que los minoristas están buscando productos de calidad, no solo que digan que lo son.

Por esas razones, sugirió que la mejor manera de vender más alimentos libres de grano es separarlos de otros alimentos en la tienda y disminuir la confusión inicial para el consumidor cuando caminan por el pasillo de alimentos para perros.

"La señalización se debe utilizar para llamar a las áreas de compras adecuadas", dijo Sandomenico. "Al descartar eso, clasifique el estante según alimentos especiales, funcionales y sin grano, que permiten al consumidor comprar por necesidad con mayor concentración para aliviar la confusión y hacer que la experiencia de compra sea más fácil y menos confusa".

Añadió que los minoristas deberían considerar mirar más allá de las tendencias entre su propia base de clientes. 'Con demasiada frecuencia, el minorista solo está familiarizado con lo que sucede en su propia tienda. Tienen que salir y ver qué está haciendo la competencia, no solo en nuestra industria, sino también en otras '.

No es ningún secreto que los consumidores de hoy, cada vez más motivados por los millennials, están buscando las mismas calidades para los productos de sus mascotas, comparados con los que ellos mismos consumen. Es por eso que la demanda continuará reflejando las tendencias en las dietas humanas junto con los hábitos de compra sociales y de los consumidores, como la demanda de ingredientes naturales de primera calidad, el abastecimiento local, recetas personalizadas y variedad.

"Ciertamente, el segmento libre de granos está justo en frente, y estamos viendo una mayor demanda de proteínas exóticas como caimán, bisonte, alce, avestruz, jabalí y canguro", dijo Sandomenico. "Además, con respecto al componente del ingrediente, estamos viendo mucho más enfoque en los ingredientes que se incluyen en los alimentos. También veremos más súper alimentos llenos de nutrientes como chía, col rizada, batatas, brócoli, zanahorias, etc., agregados a los alimentos. Todas estas tendencias juntas ayudan a aumentar la demanda de transparencia que dará lugar a un camino abierto para estar informado de la forma en que se produce y se obtiene un producto o ingrediente ".

Autor: KEITH LORIA

Fuente: All Extruded

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