La industria del pet food se encuentra en constante auge y crecimiento. Sin embargo, hay un sector especial que ha visto despegar exponencialmente su consumo y demanda en los últimos años, y es el de alimentos para gatos y, precisamente, los snacks.

El alimento y los snacks para gatos se producen a partir de diversas materias primas; principalmente de diferentes granos, carne de pescado y otros animales. Durante los últimos años, la industria se focalizó cada vez más en brindar alimentos de alto valor nutritivo, volcándose a la imitación de sabores de comida de humanos. 

Según la región, en 2018 el tamaño del mercado europeo de alimentos y snacks para gatos fue de más de USD 27 mil millones. El crecimiento regional se debe principalmente a la fuerte demanda de productos para diferentes tipos de gatos.  En este artículo te contamos las razones y características del crecimiento de este sector y cómo beneficiarte con esta nueva tendencia.

¿Por qué los snacks para gatos se están imponiendo? 

Se podrían nombrar diferentes razones por las que se está produciendo el aumento de producción y demanda de los snacks para gatos. Sin embargo, todo se resume a un gran motivo: el aumento de la humanización de las mascotas. 

Años tras año, las sociedades europeas y de los países de Asia-Pacífico (como los EE.UU. y Corea del Sur) y América Latina (con Brasil y Argentina liderando este grupo), han ido aumentando el nivel de consciencia que tienen los dueños sobre la salud de sus mascotas de compañía y sobre la calidad de los alimentos, así como de sus preferencias por un tipo de alimento en particular. En algunos casos, como el de España, por ejemplo, se ha reportado en 2019 que la cantidad de mascotas superaba a la de niños menores de 15 años. Esto indica claramente la prioridad que se les da a las mascotas, y, por consiguiente, a su estado de salud y condición.

Otra razón para esta mayor demanda de estos productos es el aumento del poder de gasto del consumidor, que ha influido positivamente en la participación de la industria mundial de las mascotas en los últimos años.

Ahora bien, ¿cómo se reflejará esta tendencia?

Frente a esta situación, y siendo los perros y gatos los animales domésticos por excelencia, la rama del alimento para gatos se encontraba en cierta desventaja, dado que, históricamente, la oferta de alimentos para ellos ha sido más acotada y centralizada. Es por eso que el mercado aprovecha este hueco en la oferta y comienza a crecer de manera exponencial.  

Estudios de pronóstico de la evolución de la industria del pet food y, precisamente, del alimento para gatos, afirman que habrá un gran crecimiento de la demanda, debido al aumento de la cantidad de mascotas y el cuidado especial que se les brinda. 

¿A qué nos referimos con esto? 

Los dueños les están proporcionando a sus mascotas productos cada vez más especializados, incluidos aquellos que se centran en beneficios específicos para la salud.   En el caso de los gatos, el sector menos desarrollado hasta ahora, crecerá el abanico tanto del alimento como de los bocadillos o snacks.

El área de alimento incluye todos los productos alimenticios comerciales envasados  secos y húmedos; mientras que los bocadillos para gatos incluyen golosinas y snacks que vienen en latas o paquetes y contienen ingredientes como la carne seca, pechuga y costillas de pollo y salchichas, entre otros.

Los alimentos secos para gatos contienen demasiados carbohidratos en comparación con los alimentos húmedos, ya que muchos de ellos poseen harina de maíz y arroz para lograr la croqueta. Por el contrario, las golosinas y los bocadillos son naturales y no suelen poseer granos, y por esto se utilizan mucho como aperitivo o recompensa para cualquier gato, incluso con aquellos que presentan problemas de salud como sobrepeso, trastorno gastrointestinal, diabetes y/o alergias, entre otros.

Se espera que el abanico de los snacks y alimentos húmedos para gatos crezca a un ritmo constante y mayor al promedio (cerca de un 6% por encima de la media) debido a que los gatos no deben aumentar la dosis de carbohidratos que ingieren, dado que su sistema no está preparado para producir las enzimas necesarias para asimilar grandes cantidades de hidratos de carbono. Por esta misma razón, esta mascota suele preferir alimento o snacks húmedos. 

¿En qué situación queda el mercado competitivo? 

La cuota de mercado global correspondiente a los alimentos y snacks para gatos continúa consolidándose con las grandes empresas que se llevan más del 60% de las ventas mundiales de alimentos para gatos en todo el mundo, como lo son Mars Inc., Nestle, y Colgate-Palmolive. Actualmente están dedicados a la investigación y desarrollo para ampliar su cartera de productos según la demanda de los clientes. 

Por el contrario, el aumento de materias primas utilizadas en la fabricación de estos alimentos alienta a los nuevos participantes del mercado. Las alianzas estratégicas, el desarrollo de nuevos productos y la mejora de la oferta son iniciativas clave en el panorama competitivo del mercado global de alimentos y snacks para gatos.

 

 

Aun así, se esperan ciertas complicaciones en el desarrollo de estos nuevos productos, debido a las crecientes restricciones regulatorias en la industria de alimentos para mascotas. En este sentido, el inminente aumento del sector de alimento y snacks para gatos se verá o bien afectado o limitado por las nuevas reglamentaciones. 

Entonces, ¿cuál es el pronóstico del período hasta 2025?

El tamaño global del mercado de alimentos y snacks para gatos se debe principalmente a la tendencia creciente de humanización por parte de los dueños de mascotas. El negocio global de cuidado de mascotas generó más de USD$ 115 mil millones en 2018, presentando un crecimiento cercano al 5% con respecto a los USD$ 90 mil millones facturados en 2013. 

Actualmente, Europa es el líder de la industria de alimentos y snacks para gatos, con más de un 40% de la demanda mundial, y se espera que crezca cerca de un 4,5% en el período de pronóstico.

Según un nuevo informe de investigación de Global Market Insights, la comida para mascotas representa aproximadamente el 70% de los ingresos generales generados por el negocio de cuidado de animales domésticos. El tamaño del mercado de alimentos y bocadillos para dicha mascota superará los USD$ 38 mil millones para 2025.

En conclusión

Como partícipes de la industria del pet food en América Latina, debemos estar atentos a las tendencias de las potencias mundiales en tanto a oferta y demanda, para así poder desarrollar nuestro propio sector del mercado y prepararnos para cubrir las necesidades y demandas crecientes y favorecer a la industria tanto en el ámbito regional como en la competencia a nivel mundial. 

¿Cómo crees que esta nueva tendencia impactará en tu sector?

Autor: All Extruded 

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